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Ulisse Aldrovandi (11 September 1522 – 4 May 1605) was an Italian naturalist, the moving force behind Bologna’s botanical garden, one of the first in Europe. Carolus Linnaeus and the comte de Buffon reckoned him the father of natural history studies.

Aldrovandi was born in Bologna to a noble family, which sent him to apprentice with merchants, but he found his vocation, after studying humanities and law at the universities of Bologna and Padua and becoming a notary. Successively his interests extended to philosophy and logic which he combined with the study of medicine.

In June 1549 he was accused and arrested for heresy, for espousing the anti-trinitarian beliefs of the Anabaptist Camillo Renato. By September he had published an abjuration, but was transferred to Rome, and remained in custody or house arrest till absolved in April 1550. During this time he befriended many local scholars. While in semi-captivity there he became more and more interested in botany, zoology and geology .In the course of his life he would assemble one of the most spectacular cabinets of curiosities, his “theatre” illuminating natural history comprising some 7000 specimens of the diversità di cose naturali, of which he wrote a description in 1595
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Ulisse Aldrovandi ( Bolonia 1522 – ibíd. 1605) fue un científico y naturalista italiano. Es usualmente referido, especialmente en citas antiguas, como Aldrovandus; y en italiano también es Aldroandi. Hijo del conde Teseo Aldrovandi, secretario del Senado de Bolonia. En el año 1529 quedó huérfano. En 1538 peregrina a Roma y Santiago de Compostela. En 1539 comienza estudios de humanidades y leyes en las universidades de Bolonia y Padua. En 1549 fue acusado de herejía por sus relaciones con el anabaptista Camillo Renato y encarcelado en Roma durante 18 meses, durante ese tiempo se interesó por la Botánica, Zoología y Geología.En 1551 volvió a Bolonia. Durante este tiempo organiza numerosas expediciones para recoger plantas para su herbolario. En 1554 comienza a enseñar lógica y filosofía en la Universidad de Bolonia, y en 1561 es el primer profesor de historia natural. Por petición suya y bajo su dirección se crea el Jardín Botánico de Bolonia en 1568. En 1575 fue suspendido de sus actividades públicas durante cinco años debido a una disputa con los farmacéuticos y doctores de Bolonia sobre la composición de una medicina popular. . Durante su vida formó amplias colecciones de botánica y de zoología, que después de su muerte se protegieron en el Museo de la universidad.
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A large collection of Aldrovandi’s prints can be found here:

http://www.filosofia.unibo.it/aldrovandi/default.htm