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Due Amanti
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Banquet of the gods

Giulio Romano was one of the most important, versatile, and influential artists of the Italian late Renaissance style known as Mannerism.  As the primary protégé of Raphael, he inherited his master’s studio at the papal court following Raphael’s death in 1520 and initially continued to work in Raphael’s Roman High Renaissance style. But as his personal style matured, he became one of the great 16th-century Mannerist  painters and architects.  An artistic impresario in the service of Duke Federico Gonzaga in Mantua, Giulio built and decorated the Palazzo Te, one of the key monuments of Mannerism.  His renown in the sixteenth-century was such that he was the only Italian Renaissance artist to be mentioned by Shakespeare, who called him “that rare Italian master.”
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Allegoria dell’immortalità
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Cupid and Psyche
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Laocoonte
Donna allo specchio
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View of the Sala dei Giganti
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Vaulted ceiling (detail)

Giulio Romano was famed in his time as a virtuoso designer and draftsman.  In 1568 his biographer Giorgio Vasari praised the speed with which Giulio realized his ideas in drawings, writing that he “was always happier expressing his ideas in drawing than in painting, obtaining more vivacity, vigor, and expression.”  Most of Giulio’s paintings are in Italy, but this prolific draughtsman left preparatory drawings for a wide range of projects, including the famous erotic series of prints, I modi. In the early 1520s, Giulio made sixteen drawings of couples in various sexual positions. Known as I modi (the positions), the drawings were first circulated privately and then made into engravings that were distributed publicly. Only then did authorities begin to consider I modi obscene and threatening, going so far as to jail the engraver. Modeled in part on classical sources, Giulio’s drawings themselves became a model for erotica throughout the sixteenth century, first legitimized with a cover of ancient mythology, then later transformed into strange anatomical figures of the female body.
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The Old Woman and Vulcan

Giulio Romano nació en Roma. En su juventud, como joven asistente en el estudio de Rafael, trabajó en muchos frescos de las galerías vaticanas, sobre diseños de su maestro, y en la Sala Rafael de los palacios papales, en un grupo de figuras para el fresco Incendio del Borgo.1 También colaboró en la pintura de los cielorrasos de la Villa Farnesina.Tras la muerte de Rafael en 1520, Romano ayudó a completar los frescos sobre la vida de Constantino en el Vaticano, así como obras inconclusas de Rafael, entre ellas Coronación de la Virgen y Transfiguración. En la ciudad de Roma, decoró la Villa Madama para el cardenal Julio de Médicis, luego papa Clemente VII. Los frescos de Romano carecen de la majestuosidad y serena simplicidad de la obras de Rafael.

Su obra maestra de arquitectura y pintura de frescos se halla en un suburbio de aquella ciudad llamado Tè: es la residencia de verano de los duques de Mantua, el Palazzo Tè (1525-1534), con sus famosos frescos ilusionistas, como el conjunto llamado El Olimpo caracterizado por su estilo extravagante y pleno de énfasis. El Palazzo Te es una construcción articulada en torno a un patio central siendo una de sus principales características la armonía entre los diversos motivos clasicistas que la adornan (metopas, frisos, bandas lombardas, almohadillados, columbarios etc.). También allí ayudó a reconstruir el palacio ducal de Mantua, la catedral y diseñó además la iglesia cercana de San Benedicto. Romano también diseñó tapices, y el álbum erótico “I Modi”, que fue expertamente grabado por Marcantonio Raimondi, quien sufrió prisión en Roma por atentar contra la moral de la época.En 1546, cuando era nombrado arquitecto de la Basílica de San Pedro, Giulio Romano muere.Guilio Romano tiene la distinción de ser el único artista del renacimiento mencionado por William Shakespeare. En el acto V, escena II de “El cuento de invierno” , la estatua de la reina Hermíone está esculpida por “aquel raro maestro italiano, Julio Romano” . Significativamente, Romano no se dedicó a la escultura.

Jupiter and Olympia