Image

THE NEREIDES (or Nereids) were fifty Haliad Nymphs or goddesses of the sea. They were the patrons of sailors and fishermen, who came to the aid of men in distress, and goddesses who had in their care the sea’s rich bounty. Individually they also represented various facets of the sea, from salty brine, to foam, sand, rocky shores, waves and currents, in addition to the various skills possessed by seamen. The Nereides dwelt with their elderly father Nereus in a silvery cavern at the bottom of the Aegean Sea. The Nereid Thetis was their unofficial leader, and Amphitrite was the queen of the sea. Together with the Tritones they formed the retinue of Poseidon.
Image
Nereid riding a sea-bull (latter 2nd century BC)
Image
Hans Sebald Beham Triton  and Nereid 1523
Image
Veneziano Triton cymbals with a Nereid  c1510

The Nereides were depicted in ancient art as beautiful young maidens, sometimes running with small dolphins or fish in their hands, or else riding on the back of dolphins, hippokampoi (fish-tailed horses) and other sea creatures
Image
Jacopo de’ Barbari  Triton and Nereid 1460

In Iliad XVIII, when Thetis cries out in sympathy for the grief of Achilles for the slain Patroclus: “There gathered round her every goddess, every Nereid that was in the deep salt sea. Glauce was there and Thaleia and Cymodoce; Nesaea, Speio, Thoe and ox-eyed Halie; Cymothoe, Actaee and Limnoreia; Melite, Iaera, Amphithoe and Agaue; Doto, Proto, Pherusa and Dynamene; Dexamene, Amphinome and Callianeira; Doris, Panope and far-sung Galatea; Nemertes, Apseudes and Callianassa. Clymene came too, with Ianeira, Ianassa, Maera, Oreithuia, Amatheia of the lovely locks, and other Nereids of the salt sea depths. The silvery cave was full of nymphs.”


Arnold Böcklin Triton and Nereid 1875
the-nereids-1886
Joaquin Sorolla Las Nereidas

Unknown Les Naiades de la mer
Michel Koven The mermaid

En la mitología griega, las Nereidas (en griego antiguo Νηρείδες Nêreídes o Νηρηίδες Nêrêídes, en singular Νηρείς Nêreís o Νηρηίς Nêrêís, de νέειν néein, ‘nadar’) eran las cincuenta hijas de Nereo y de Doris. Se las consideraba ninfas del mar, y como tales vivían en las profundidades del océano; no obstante, emergían a la superficie para ayudar a marineros que surcaban los procelosos mares, siendo los Argonautas los más famosos de entre los que socorrieron mientras viajaban en búsqueda del vellocino de oro. Simbolizaban todo aquello que hay de hermoso y amable en el mar. Cantaban con voz melodiosa y bailaban alrededor de su padre. Se las representa como bellísimas muchachas, ya sea con piernas humanas o cola de pez en su lugar, coronadas por ramas de coral y portando el tridente de Poseidón, de cuyo séquito formaban parte.Se aparecen a los hombres montadas en delfines, hipocampos y otros monstruos marinos. Los griegos las adoraban en altares situados en playas y acantilados, donde se les ofrendaba leche, aceite y miel. Las más célebres eran Tetis (mujer de Peleo y madre de Aquiles), Galatea (amante de Acis y que enamoró al cíclope Polifemo) y Anfítrite (mujer del poderoso Poseidón).

In Greek mythology, the Sirens (Greek singular: Σειρήν Seirēn; Greek plural: Σειρῆνες Seirēnes) were dangerous creatures, portrayed as femmes fatales who lured nearby sailors with their enchanting music and voices to shipwreck on the rocky coast of their island. Roman poets placed them on some small islands called Sirenum scopuli. In some later, rationalized traditions, the literal geography of the “flowery” island of Anthemoessa, or Anthemusa, is fixed: sometimes on Cape Pelorum and at others in the islands known as the Sirenuse, near Paestum, or in Capreae. All such locations were surrounded by cliffs and rocks.

Carl von Blaas  Ulyssus and Sirens 1909

Charles Edouard Boutibonne Mermaids

The_Fisherman_and_the_Syren-The Fisherman and the Syren  Frederic Leighton.1856


Gustave Moreau The Sirens 1888

When the Sirens were given a name of their own they were considered the daughters of the river god Achelous, fathered upon Terpsichore, Melpomene, Sterope, or Chthon (the Earth; in Euripides’ Helen 167, Helen in her anguish calls upon “Winged maidens, daughters of the Earth”). Although they lured mariners, for the Greeks the Sirens in their “meadow starred with flowers” were not sea deities. Roman writers linked the Sirens more closely to the sea, as daughters of Phorcys. Sirens are found in many Greek stories, particularly in Homer’s The Iliad.

John William Waterhouse The Siren 1901


Leon-Auguste-Adolphe Belly  Ulysses and the Sirens 1870
En la mitología griega, las Nereidas (en griego antiguo Νηρείδες Nêreídes o Νηρηίδες Nêrêídes, en singular Νηρείς Nêreís o Νηρηίς Nêrêís, de νέειν néein, ‘nadar’) eran las cincuenta hijas de Nereo y de Doris. Se las consideraba ninfas del mar, y como tales vivían en las profundidades del océano; no obstante, emergían a la superficie para ayudar a marineros que surcaban los procelosos mares, siendo los Argonautas los más famosos de entre los que socorrieron mientras viajaban en búsqueda del vellocino de oro. Simbolizaban todo aquello que hay de hermoso y amable en el mar. Cantaban con voz melodiosa y bailaban alrededor de su padre. Se las representa como bellísimas muchachas, ya sea con piernas humanas o cola de pez en su lugar, coronadas por ramas de coral y portando el tridente de Poseidón, de cuyo séquito formaban parte.Se aparecen a los hombres montadas en delfines, hipocampos y otros monstruos marinos. Los griegos las adoraban en altares situados en playas y acantilados, donde se les ofrendaba leche, aceite y miel. Las más célebres eran Tetis (mujer de Peleo y madre de Aquiles), Galatea (amante de Acis y que enamoró al cíclope Polifemo) y Anfítrite (mujer del poderoso Poseidón).


Arthur Rackam Sirens

Las sirenas (en griego antiguo, Σειρήν Seirến, ‘encadenado’, relacionado quizá con el sánscrito Kimera, ‘quimera’) son seres fabulosos, originarios de la mitología griega y ampliamente extendidos en las narraciones fantásticas de la literatura occidental, cuya función y representación han variado con el tiempo.Aunque en su forma original eran genios marinos híbridos de mujer y ave, posteriormente la representación más común las describe como hermosas mujeres con cola de pez en lugar de piernas


René Magritte L’Invention Collective 1934

En el marco de la mitología griega, las sirenas son criaturas ligeramente difusas debido al remoto y rico trasfondo de su origen, probablemente ligado al mundo de los muertos. Según los mitos originales se trataba de seres con cuerpo de pájaro y rostro o torso de mujer, que inequívocamente se distinguen siempre por el hecho tener una voz musical, prodigiosamente atractiva e hipnótica. La tradición las hacía habitar en una isla del Mediterráneo frente a Sorrento, en la costa de la Italia meridional (en ocasiones se alude concretamente a Capri).El primer testimonio escrito que se tiene de ellas es su mención en la Odisea de Homero. Sin embargo, ya figuraban con la citada forma en las representaciones artísticas más antiguas de Grecia, muchas de las cuales son monumentos y ofrendas funerarios. Se deduce así su presumible vínculo con el otro mundo, unido al frecuente uso iconográfico de los seres alados para representar a los espíritus de los difuntos.




Louis Loeb The Siren 1904

Edward Burne-Jones The Depths of the Sea 1887



Proserpina’s Companions are turned into Sirens by Johann Ulrich Krauss, 1690.