Image
Ferdinand Cheval (born 1836 in Charmes-sur-l’Herbasse, Drôme, France; died 19 August 1924) was a French postman who spent thirty-three years of his life building Le Palais idéal (the “Ideal Palace”) in Hauterives.The Palace is regarded as an extraordinary example of naïve art architecture.
Image
Le palais idéal
Image
Palais Idéal Façade Est
Image
Palais Idéal Façade Nord
Image
Palais Idéal Façade Ouest
Image
Palais idéal I

Cheval began the building in April 1879. He claimed that he had tripped on a stone and was inspired by its shape. He returned to the same spot the next day and started collecting stones. For the next thirty-three years, Cheval picked up stones during his daily mail round and carried them home to build the Palais ideal. He spent the first twenty years building the outer walls. At first, he carried the stones in his pockets, then switched to a basket. Eventually, he used a wheelbarrow. He often worked at night, by the light of an oil lamp.The Palais is a mix of different styles with inspirations from Christianity to Hinduism. Cheval bound the stones together with lime, mortar and cement.
Image
Palais Idéal Détail façade Nord

Cheval also wanted to be buried in his palace. However, since that is illegal in France, he proceeded to spend eight more years building a mausoleum for himself in the Hauterives cemetery. He died on 19 August 1924, about a year after he had finished building it, and is buried there
Image
Le tombeau du facteur Cheval

Just prior to his death, Cheval began to receive some recognition from luminaries like André Breton and Pablo Picasso. His work is commemorated in an essay by Anaïs Nin. In 1932, the German artist Max Ernst created a collage titled The Postman Cheval.
Image
Max Ernst Le facteur Cheval

Ferdinand Cheval (1836 – 19 de agosto de 1924) fue un cartero francés que invirtió 33 años de su vida en construir un Palacio ideal. Se le considera por esto uno de los máximos exponentes del arte marginal. Ferdinand Cheval vivió en Châteauneuf-de-Galaure, en el departamento del Drôme. Comenzó su construcción en abril de 1879. Según declaró, se tropezó con una piedra y encontró inspiración en su forma. Al día siguiente volvió al mismo lugar y empezó a recoger piedras. Durante los siguientes 33 años Cheval aprovechó su ruta postal para recoger piedras y llevarlas a su casa. Transportaba su material en los bolsillos, luego en una cesta y finalmente en una carretilla. Sus vecinos lo consideraban una especie de tonto del pueblo. Cheval pasó las dos primeras décadas levantando los muros exteriores. El castillo muestra una mezcla de estilos con inspiraciones bíblicas y de la mitología hindú.
Image
Image

Cheval deseaba ser enterrado en su castillo pero cuando las autoridades francesas lo prohibieron pasó los siguientes ocho años de vida construyéndose un mausoleo en el cementerio de Hauterives. Poco tiempo después de su muerte, su obra comenzó a llamar la atención de personajes como André Breton y Pablo Picasso. En 1969 André Malraux, en calidad de Ministro de Cultura declaró el castillo Patrimonio Cultural y aseguró su conservación.
Image