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Wölfli was born in Bern. He was abused both physically and sexually as a child, and was orphaned at the age of 10. He thereafter grew up in a series of state-run foster homes. He worked as a farm labourer and briefly joined the army, but was later convicted of attempted child molestation, for which he served prison time. Sometime after being freed, he was arrested for a similar offense and was admitted in 1895 to the Waldau Clinic in Bern, Switzerland, a psychiatric hospital where he spent the rest of his adult life. He was very disturbed and sometimes violent on admission, leading to him being kept in isolation for his early time at hospital. He suffered from psychosis, which led to intense hallucinations.
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Komestibles & Geographic and Algebraic Books
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From the Cradle to the Grave
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Paying Debt to Nature with a Death as Obscure.

Wölfli produced a huge number of works during his life, often working with the barest of materials and trading smaller works with visitors to the clinic to obtain pencils, paper or other essentials. The images Wölfli produced were complex, intricate and intense. They worked to the very edges of the page with detailed borders. In a manifestation of Wölfli’s “horror vacui”, every empty space was filled with two small holes. Wölfli called the shapes around these holes his “birds.”
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St Lawrence cat in Australia
His images also incorporated an idiosyncratic musical notation. This notation seemed to start as a purely decorative affair but later developed into real composition which Wölfli would play on a paper trumpet.
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Musical annotations
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Musical annotatios II

More on the music: http://psychevanhetfolk.homestead.com/adolf_woelfli.html

Listen to the musichttp://www.adolfwoelfli.ch/index.php?c=e&level=5&sublevel=1

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Trottoir

Adolf Wölfli (Berna, 29 de febrero de 1864 – [[Berna], 6 de noviembre de 1930) fue un prolífico dibujante considerado como uno de los máximos exponentes del llamado arte marginal o art brut. Wölfli tuvo una infancia turbulenta. Fue víctima de abusos sexuales y quedó huérfano a los diez años, tras lo cual pasaría años interno en distintos orfanatos. Posteriormente trabajó como peón agrícola y llegó a alistarse fugazmente en el ejército. Acusado de intento de abuso de menores, fue condenado a una pena de cárcel. Tras su liberación fue arrestado por una ofensa similar, lo que le llevó a ser ingresado en el hospital psiquiátrico Waldau, en Berna donde pasaría el resto de su vida. Siendo víctima de psicosis y alucinaciones, inicialmente su comportamiento se describía como violento y agitado, razón por la que durante una etapa se le mantuvo en régimen de aislamiento.
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Trottoir

Algún tiempo después de su internamiento, Wölfli comenzó a dibujar. Wölfli produjo una impresionante cantidad de trabajos a lo largo de su vida, frecuentemente con los materiales más pobres e intercambiando obras menores por lapiceros y papel con los visitantes de la clínica. Las imágenes creadas por Wölfli son complejas, intrincadas e intensas, extendiéndose hasta los mismos márgenes del papel. Como manifestación de su “horror vacui”, cada espacio vacío estaba ocupado por dos pequeños agujeros. Wölfli llamaba a las formas que rodeaban estos agujeros, sus pájaros.

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Sus imágenes también contenían una dimensión musical fuertemente idiosincrática. Esta dimensión fue desarrollándose hasta desembocar en auténticas composiciones que Wölfli interpretaba con una trompeta de papel.